เมื่อพูดถึงดินแดนตะวันออกกลาง หลายคนอาจนึกถึงทะเลทรายกว้างไกลสุดสายตาและอูฐเดินเรียงราย 

ในขณะที่บางคนติดตาภาพความหรูหราและโมเดิร์นคล้ายโลกอนาคต เช่นในมหานครดูไบ 

แต่ในแถบนี้ยังมีเมืองที่เต็มไปด้วยศิลปะและวัฒนธรรมเปอร์เซีย นั่นคือ ‘มัสกัต’ (Mascat) ซึ่งหลายคนอาจไม่คุ้นเคยกับเมืองใหญ่แห่งนี้ และนึกภาพไม่ออกว่าอยู่ส่วนไหนของโลก 

oman

มัสกัตเป็นเมืองหลวงของประเทศโอมาน มีชื่อเต็มอย่างเป็นทางการ คือ รัฐสุลต่านโอมาน (The Sultanate of Oman) ซึ่งมีอาณาเขตติดกับสหรัฐอาหรับอามิเรตส์ ซาอุดิอาระเบีย และเยเมน 

มัสกัตเป็นเมืองท่าสำคัญ ตั้งอยู่บนคาบสมุทรอาหรับ และมีความสำคัญทางเศรษฐกิจของประเทศ 

oman

เมืองหลวงแห่งนี้ยังถูกขนานนามว่าเป็น ‘หนึ่งในอัญมณีของอาระเบีย’ 

ด้วยความงดงามด้านวัฒนธรรมอันโดดเด่น แวดล้อมไปด้วยธรรมชาติที่ตื่นตาตื่นใจ ชักชวนให้เราอยากเดินทางไปสำรวจด้วยตัวเอง

oman

oman

แม้มัสกัตจะมีอาณาเขตเป็นทะเลทรายหลายส่วน แต่การเดินทางเข้าถึงสะดวกสบายกว่าที่คิด

เพราะสายการบินหลายสายบินตรงไปถึงประเทศโอมาน โดยใช้เวลาจากกรุงเทพฯ ประมาณ 6 ชั่วโมงครึ่ง

ในส่วนของวีซ่าสามารถขอเป็น Visa On Arrival หรือติดต่อขอหน้าด่านคนเข้าเมืองได้เลย ในราคาค่าธรรมเนียม 6 เรียล (ประมาณ 480 บาท) และสามารถอยู่ท่องเที่ยวได้นาน 10 วัน 

ความสนุกที่เราติดใจและไม่อยากให้หลายคนพลาดเมื่อมาเยือนมัสกัตคือ การเช่ารถขับเที่ยวรอบเมืองโดยไม่ต้องกังวลค่าน้ำมัน! 

เพราะที่นี่มีทรัพยากรน้ำมันและก๊าซธรรมชาติล้นหลามและมีราคาถูกมาก เพียงลิตรละ 0.210 เรียล (ประมาณ 17 บาท) แถมถนนหนทางยังขับได้สะดวกสบายอีกด้วย 

oman

oman

ความโดดเด่นของบรรยากาศเมืองมัสกัตที่เห็นได้ชัดเจนคือ ไร้ตึกสูงตระหง่านฟ้า และตึกรามบ้านช่องส่วนใหญ่ปกคลุมด้วยโทนสีขาวครีมสะอาดตา เนื่องจากเป็นสีที่ช่วยลดความร้อนแรงของสภาพอากาศในแถบนี้ 

oman

oman

oman

เราอยากชวนไปท่องเที่ยวในตัวเมืองด้วยกัน โดยเริ่มต้นที่ พระราชวัง อัลอาลาม พาเลซ ( Al-Alam Palace) เป็นที่ประทับของสุลต่านคาบูส (Qaboos) ซึ่งเป็นแลนด์มาร์กสำคัญของมัสกัต รายล้อมด้วยสถาปัตยกรรมอาหรับร่วมสมัย 

เมื่อใดก็ตามที่ธงประเทศโอมานที่อยู่บริเวณทางเข้าหลักของพระราชวังถูกชักสูงขึ้นสู่ยอดเสา แสดงว่าสุลต่านประทับอยู่ในพระราชวัง

oman

หลังจากเที่ยววังแล้ว ต้องแวะ ตลาด มุตตรา ซูค (Muttra Souq) ที่ตั้งอยู่ใจกลางเมือง รอบๆ ตลาดมีสินค้าพื้นเมืองและของท้องถิ่นให้เลือกช้อปหลากหลายประเภท 

ไม่ว่าจะเป็นผ้าลายสวย ชุดประจำชาติ งานหัตถกรรมสไตล์อาหรับ เครี่องเทศ 

รับรองว่าทุกคนต้องต้องได้ของที่ระลึกติดไม้ติดมือกลับบ้านกันอย่างน้อยหนึ่งชิ้น

เมื่อดื่มด่ำชมเมืองจนถึงเย็นย่ำ ถึงเวลาเข้าสู่ภวังค์นครอาหรับราตรีที่ไม่มีวันหลับใหล เรามุ่งหน้าไปที่ โรงโอเปร่าประจำเมืองมัสกัต (The Royal Opera House Muscat) เพื่อชมสถาปัตยกรรมอิสลามผสมผสานกับอิตาเลียน ซึ่งที่นี่ได้ชื่อว่าเป็นสถานที่แห่งศิลปะและดนตรีที่สะท้อนให้เห็นอารยธรรมของอาหรับที่แท้จริง

oman

oman

นอกจากสถาปัตยกรรมและวัฒนธรรมเปอร์เซียในตลาดที่น่าชม ที่นี่ยังมีกิจกรรมยอดฮิตอย่างเช่นการขี่เอทีวี (Quad) ตะลุยทะเลทรายที่ทำให้อะดรีนาลีนพุ่งพล่านแบบสุดๆ!

oman

หรือจะเลือกออกเที่ยวทะเลไปกับเรือประมงท้องถิ่น เพื่อซึมซับบรรยากาศอันแสนสงบในอ่าวโอมาน ย้อนรอยประวัติศาสตร์การค้าสมัยโบราณในแถบนี้

oman

การเที่ยวรอบเมืองมัสกัตให้ประสบการณ์ใหม่ๆ หลากหลายแบบที่ทำให้เราหายเบื่อ ทั้งสนุก ตื่นเต้น เร้าใจ นอกจากนี้ยังได้ซึบซับกับประวัติศาสตร์โลกและธรรมชาติ

อันเต็มไปด้วยเสน่ห์ในแบบที่หาไม่ได้จากเมืองใดในโลก. 

oman

oman

 

Fact Box:

  • ที่โอมานใช้สกุลเงิน เรียลโอมาน (Oman Rial, OMR) ซึ่ง 1 เรียลโอมาน เท่ากับ 79.60 บาท (ข้อมูลวันที่ 2 ก.ค. 2562) ขอแนะนำให้แลกเงินจากที่ประเทศไทยติดตัวไป เพราะได้เรทอัตราแลกเปลี่ยนที่ดีกว่า
  • สำหรับการเช่ารถขับในประเทศโอมาน ต้องมีใบขับขี่สากล สามารถติดต่อทำได้ที่สำนักงานขนส่งประจำจังหวัด ค่าใช้จ่ายเพียง 505 บาท