ใบหน้าถูกแต่งแต้มจนไม่เหลือเค้าเดิม

ขอบตา คิ้ว และจอนสีดำสนิทมีรูปร่างเกินจริง แก้มถูกปัดให้ชมพูระเรื่อ รับกับสีแดงสดของริมฝีปาก

สีสันบนใบหน้าพวกเขาสดใสไม่ต่างกับเสื้อผ้าที่สวมใส่

“เสน่ห์ของงิ้วมันอยู่ที่การแต่งหน้า” เจ๊หงษ์ นักแสดงงิ้วรุ่นใหญ่ละสายตาจากกระจก หันมาพูดกับผม “เพราะมันทำให้คนดูสนใจ”

นอกจากเหตุผลด้านสายตา สีสันที่ใช้ยังมีนัยยะสื่อถึงบุคลิกและนิสัยของตัวละคร

โทนสีแดง แสดงถึงผู้ที่ซื่อสัตย์และกล้าหาญ

โทนสีดำ แสดงถึงผู้ห้าวหาญ ไม่เห็นแก่ตัว เฉลียวฉลาด

ตรงข้ามกับ โทนสีขาว และ โทนสีเหลือง ที่มีความหมายทางลบ เป็นสัญลักษณ์ของผู้ที่คดโกง

ฝ่าตีนอันซุกซนพาผมเดินผ่านเจ๊หงษ์และโต๊ะแต่งหน้าของเธอมาพบ เจ๊เช็ง นางเอกงิ้ววัย 70 ปีที่กำลังนั่งแต่งหน้าอีกมุมหนึ่งด้านหลังโรงงิ้ว

เจ๊เช็งเป็นลูกไม้หล่นไม้ไกลต้น เธอมีชีวิตผูกพันอยู่กับโรงงิ้วมาตั้งแต่อายุ 16 และแม่ของเธอเป็นนักแสดงงิ้ว

แต่วันนี้ ‘งิ้ว’ เป็นเหมือนต้นไม้ที่กำลังสูญพันธุ์ ไม่มีเด็กรุ่นใหม่มารับช่วงต่อ เจ๊เช็งในวัย 70 จึงต้องเล่นบทนางเอกต่อไป

เสียงดนตรีประโคมอึกทึก งิ้วกำลังเปิดฉากเริ่มแสดง ผมลอบมอง เจ๊เช็ง เจ๊หงษ์ และนักแสดงงิ้วคนอื่นๆ ที่ยืนเตรียมพร้อมอยู่ข้างเวที ทุกคนดูตั้งใจเต็มที่ แม้ด้านล่างเวทีจะมีอากงอาม่าและเด็กเล็กที่ติดสอยห้อยมาไม่กี่คนนั่งรอดู

ชีวิตคงเป็นเช่นนี้ เมื่อม่านเวทีเปิด ก็ต้อง The show must go on…

งิ้ว จีน chinese opera ศาลเจ้า เจ
นักแสดงงิ้วคนหนึ่งขณะกำลังแต่งหน้าหลังโรงละครก่อนที่การแสดงจริงจะเริ่มขึ้น
งิ้ว จีน chinese opera ศาลเจ้า เจ
การซักซ้อมบทและวอร์มเสียงเป็นหนึ่งสิ่งที่นักแสดงจะต้องทำก่อนการแสดงงิ้วเสมอ
นักแสดงงิ้วทั้ง 2 คน ขณะกำลังซ้อมบทระหว่างที่การแสดงยังไม่เริ่ม
งิ้ว จีน chinese opera ศาลเจ้า เจ
ภาพอิริยาผ่อนคลายที่เป็นกันเองของนักแสดงขณะรอเวลาแสดงของตน
งิ้ว จีน chinese opera ศาลเจ้า เจ
นักแสดงงิ้วขณะกำลังแต่งตัวให้กับตัวเอง เมื่ออยู่หลังเวที
งิ้ว จีน chinese opera ศาลเจ้า เจ
นักแสดงงิ้วรุ่นใหม่ขณะลังเล่นโซเชียลมีเดียเพื่อรอเวลาแสดง
งิ้ว จีน chinese opera ศาลเจ้า เจ
เจ๊เช็งนางเอกงิ้วในวัย 70 ขณะกำลังแต่งหน้า อยู่หลังเวที
งิ้ว จีน chinese opera ศาลเจ้า เจ
ใบหน้าของนางเอกหลังจากที่แต่งหน้าเสร็จที่ถือว่าเป็นหนึ่งในเสน่ห์ของการแสดงงิ้ว
งิ้ว จีน chinese opera ศาลเจ้า เจ
หน้าเวทีบทบาทของเธอคือนักแสดง แต่เมื่ออยู่หลังเวทีนี้นั้นอีกบทบาทก็คือแม่ของลูก
งิ้ว จีน chinese opera ศาลเจ้า เจ
เจ๊หงษ์ เจ๊เช็ง (จากซ้ายไปขวา) ขณะดูนักแสดงคนอื่นๆ กำลังทำการแสดงอยู่
งิ้ว จีน chinese opera ศาลเจ้า เจ
อุบัติเหตุเกิดขึ้นได้เสมอ ไม่เว้นแม้แต่บนเวทีที่พวกเขาคุ้นเคย แต่ยังโชคดีหน่อยก็ตรงที่เธอลื่นล้มหลังจากที่ม่านการแสดงถูกปิดลง
งิ้ว จีน chinese opera ศาลเจ้า เจ
สีสันบนใบหน้าที่สื่อถึงบุคลิกและนิสัยของตัวละคร
งิ้ว จีน chinese opera ศาลเจ้า เจ
สีสันบนใบหน้าที่สื่อถึงบุคลิกและนิสัยของตัวละคร
งิ้ว จีน chinese opera ศาลเจ้า เจ
เด็กน้อยที่ติดตามแม่ของเธอมาขณะกำลังหัวเราะชอบใจในการแสดงที่อยู่ตรงหน้าของเธอ
งิ้ว จีน chinese opera ศาลเจ้า เจ
ด้วยที่การแสดงงิ้วนั้นใช้ภาษาจีนเป็นหลักจึงอาจทำให้มีคนดูจำนวนหนึ่งแต่ก็ไม่ถึงกับมากนัก