ปี 2561 ที่ผ่านมา คนญี่ปุ่นเดินทางเข้ามาเที่ยวเมืองไทยเท่ากับจำนวนประชากรจังหวัดขอนแก่น

หรือประมาณ 1,700,000 คน (อ้างอิงจากสถิติด้านการท่องเที่ยว โดยกระทรวงการท่องเที่ยวและกีฬา)

ถือเป็นหนึ่งในสี่ประเทศที่มีนักท่องเที่ยวเข้ามามากที่สุด รองจากจีน เกาหลี และลาว

ปรากฏการณ์นี้แสดงให้เห็นว่า คนญี่ปุ่นรักและชื่นชอบประเทศไทย วัฒนธรรมไทยอยู่ไม่น้อย

จึงไม่แปลกใจที่ ‘เทศกาลไทย ณ กรุงโตเกียว’ หรือ ‘ไทยเฟสติวัล’ จะมีคนญี่ปุ่น รวมทั้งคนไทย มาร่วมงานนับแสนคนทุกปี จนกลายเป็นงานเทศกาลไทยในต่างประเทศที่ใหญ่ที่สุด

thai fest

ทุกคนมาเพื่อชิมอาหารไทย ชมการแสดงแบบไทยๆ และช้อปของไทย 2 วันเต็ม ที่สวนสาธารณะโยโยกิ

ล่าสุด ไทยเฟสติวัลครั้งที่ 20 เมื่อวันที่ 11-12 พฤษภาคมที่ผ่านมา ต้องยกตำแหน่งของไทยยอดนิยมให้ผลไม้อย่าง ‘ทุเรียน’ และ ‘มะม่วง’

ซึ่งกลายเป็นพระเอกและนางเอกของงาน

ที่ส่งกลิ่นหอมหวานเย้ายวนคนญี่ปุ่นทุกวัยให้เข้าไปลิ้มลอง

thai fest

thai fest

‘ทุเรียน’ ขวัญใจใหม่ของชาวญี่ปุ่น

“เมื่อก่อนคนญี่ปุ่นไม่กล้ากินทุเรียน เพราะเขารู้สึกว่ามีกลิ่นเหม็น”

คือผลการวิจัยและสำรวจความรู้สึกของคนญี่ปุ่นที่มีต่อผลไม้ไทย โดยองค์การตลาดเพื่อการเกษตร (อ.ต.ก.) ก่อนเดินทางมาเปิดบูทขายทุเรียนและมะม่วงที่งานไทยเฟสติวัลเป็นครั้งแรก

“เราอยากให้คนญีี่ปุ่นได้ลองชิมผลไม้ไทยคุณภาพเดียวกับที่ขายอยู่ที่อ.ต.ก ซึ่งเป็นที่ถูกปากของคนไทยอยู่แล้ว”

คุณกมลวิศว์ แก้วแฝก ผู้อำนวยการองค์การตลาดเพื่อเกษตรกร บอกเล่าให้ฟังขณะผ่าทุเรียนหมอนทองลูกโตให้คนญี่ปุ่นชิม

thai fest
กมลวิศว์ แก้วแฝก ผู้อำนวยการองค์การตลาดเพื่อเกษตรกร แกะทุเรียนพันธุ์หมอนทอง เนื้อแน่น เนียนสวย ให้คนญี่ปุ่นได้ชิม

“แต่ตอนนี้ความรู้สึกของคนญี่ปุ่นที่มีต่อทุเรียนเปลี่ยนไป เขาชอบกินทุเรียนกันมากขึ้น เพราะพอลองได้ชิมแล้วพบว่า ทุเรียนอร่อยและมีรสชาติที่หาทานได้ยาก มันอร่อยแบบกลมกล่อม ”

ราชาแห่งผลไม้อย่าง ‘ทุเรียน’ จึงเป็นที่นิยมมาก โดยเฉพาะพันธุ์หมอนทอง แม้จะมีราคาสูงถึงลูกละประมาณ 5,000 เยน หรือราวๆ 1,500 บาท

thai fest

“สมัยก่อนทุเรียนไทยในญี่ปุ่นขายอยู่ที่ 10,000 เลยนะ”

อิชิมาซัง หนึ่งในลูกค้าชาวญี่ปุ่นผู้หลงเสน่ห์ทุเรียนไทยเล่าให้ฟัง

เขาติดใจพันธุ์หมอนทองจนต้องบินไปกินที่ประเทศไทยหลายครั้ง พร้อมเรียนรู้วัฒนธรรมไทยไปในตัว

“ผมกินทุเรียนหลายครั้งแล้ว ชอบมาก มางานไทยเฟสติวัลเพื่อซื้อทุเรียนโดยเฉพาะ และได้ดูดนตรีไปด้วย”

thai fest
อิชิมาซัง ชาวญี่ปุ่นที่ติดใจในรสทุเรียนจนต้องบินไปชมถึงเมืองไทย

เมื่อถามถึงสาเหตุที่คนญี่ปุ่นคลั่งไคล้ทุเรียน แฟนพันธุ์แท้อย่างอิชิมาซังตั้งข้อสังเกตว่า นอกจากเรื่องของความอร่อย ยังมีบางอย่างที่ทุเรียนคล้ายอาหารญี่ปุ่น นั่นคือ ‘กลิ่น’

“ทุเรียนเป็นผลไม้ที่มีกลิ่นแรง แต่อร่อย ผมคิดว่าเหมือนอาหารญี่ปุ่นหลายอย่างที่มีกลิ่นค่อนข้างรุนแรง แต่พอทานแล้วมีรสชาติดีกว่าที่คิด ตรงส่วนนี้ทำให้ทุเรียนเป็นที่นิยมในหมู่คนญี่ปุ่นด้วย”

thai fest

‘มะม่วง’ ผลไม้สุดหวานที่สร้างรอยยิ้มและความสุขให้คนญี่ปุ่น

ผลไม้เมืองร้อนของไทยที่ฮอตฮิตในหมู่คนญี่ปุ่นไม่แพ้ทุเรียน คือ ‘มะม่วง’

โดยเฉพาะ ‘พันธุ์น้ำดอกไม้’ ที่ส่งกลิ่นหอมหวานตลบอบอวลทั่วงานไทยเฟสติวัล

thai fest

thai fest

และเมื่อเดินตามรอยกลิ่นไป จะพบคลื่นคนญี่ปุ่นจำนวนมหาศาลที่รอต่อแถวซื้อมะม่วงตั้งแต่เช้า

“มารอตั้งแต่เปิดงาน ซื้อ 1 กล่องใหญ่ มีทั้งหมด 14 ลูก เอาไปแบ่งคนในครอบครัวและญาติๆ”

ฮนดะซังและเพื่อนชาวไทย ชวนกันมาเดินงานไทยเฟสติวัล เพื่อซื้อมะม่วงโดยเฉพาะ

รวมทั้งคนญี่ปุ่นอีกหลายคนที่ยอมตื่นแต่เช้าวันเสาร์และอาทิตย์ เพื่อมายืนรอต่อแถวยาวหลายเมตรเพื่อซื้อมะม่วง และใช้บริการขนส่งกลับบ้าน เพราะบางคนซื้อเป็นของฝากถึง 5 กล่อง!

thai fest

thai fest
ฮนดะซังและเพื่อนมาเข้าแถวตั้งแต่เช้าเพื่อซื้อมะม่วงในงานไทยเฟสติวัล และรอส่งมะม่วงกล่องใหญ่กลับบ้าน

“มะม่วงไทยอร่อยที่สุด เพราะมีรสหวานและลูกใหญ่ เคยลองกินมะม่วงจากฟิลิปปินส์ ไม่ค่อยอร่อยเหมือนของไทย เม็ดมันใหญ่ ทำให้มีเนื้อน้อย”

มะม่วงที่ฮนดะซังซื้อไป (1 กล่อง = 14 ลูก) มีราคาอยู่ที่ราวๆ 5,800 เยน สนนลูกละ 400 กว่าเยน ซึ่งถือเป็นราคาผลไม้ที่ค่อนข้างสูงสำหรับคนญี่ปุ่น

“แต่ราคามะม่วงในงานไทยเฟสติวัลถูกกว่าตามซูเปอร์มาร์เก็ต และมีคุณภาพที่ดีกว่า ทางร้านค้าเขาคัดมาแล้ว”

เช่นเดียวกับอ.ต.ก ที่ขนมะม่วงน้ำดอกไม้ลูกโตมาให้คนญี่ปุ่นได้ลิ้มลองกันอย่างเต็มที่

thai fest

“จริงๆ แล้วคนญี่ปุ่นรู้จักมะม่วงไทยมาตั้งแต่สมัยสงครามโลกครั้งที่สอง ยุคโกโบริและอังศุมาลิน พันธ์ุที่ดังที่สุดในช่วงนั้น คือ พันธุ์หนังกลางวัน แต่ตอนนี้หาทานได้ยากแล้วแม้แต่ในประเทศไทยเอง”

ทุกวันนี้ พันธุ์น้ำดอกไม้จึงเป็นที่นิยมแทน เพราะมีความหวานและกลิ่นหอมไม่แพ้กัน

“เคยกินมะม่วงของหลายประเทศ ของไทยแตกต่างจากที่อื่น มีรสชาติหวานมาก เคยซื้อตามซูเปอร์มาร์เก็ตก็ไม่หวานขนาดนี้”

ครอบครัวอิชิซังคอนเฟิร์มความอร่อยของมะม่วงไทย

thai fest
ครอบครัวอิชิซังชอบกินมะม่วงมาก และมีความสุขทุกครั้งที่ได้กลิ่นและได้ลิ้มลอง

“กินแล้วรู้สึกสดชื่น มีความสุข”

อิชิซังเล่าถึงความรู้สึกหลังได้ชิมมะม่วงไทย

พิสูจน์ได้จากบรรยากาศการกินและช้อปมะม่วง ทุเรียนสุดคึกคักในงานไทยเฟสติวัลครั้งนี้

ที่ทำให้รู้ว่า ผลไม้เมืองไทยไม่แพ้ชาติใดในโลก.

thai fest

thai fest

thai fest

อ้างอิง